sábado, 16 de abril de 2011

Sexto melenudo homenajeado

DSCF8890 LEONES RETIRA DE SU FRANELA

EL No. 3 DE MERCEDES ESQUER

Por: Emmanuel Azcorra Cantón / Fotos: MAPE Sports

A partir de ahora, nadie podrá usar el número 3 en el uniforme de Los Leones de Yucatán.

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El sábado 16 de abril, los Leones rindieron merecido homenaje al sinaloense Mercedes Esquer Llanes, el pítcher con más victorias en la historia de la franquicia peninsular y además, un inquilino del Salón de la Fama de Monterrey, Nuevo León.

Esquer recibió 2 camisolas, una verde y otra naranja con su número y otra en una vitrina. Recibió varios regalos de aficionados entusiastas y además los más de 5 mil aficionados que asistieron al juego contra los Olmecas de Tabasco, de los que es coach de pitcheo, le tributaron larga ovación. Es uno de los ídolos.

La directiva que encabezan Gustavo Ricalde Puerto y Wilbert Valle Acevedo, sacó de circulación el número 3 que el famoso “Meche” o “Chuleta”, usó durante su estancia de 7 temporadas y media con los “Reyes de la Jungla” de 1988 hasta 1995 cuando comenzó con ellos y terminó con los Sultanes de Monterrey.

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Este fue el sexto número que los melenudos retiran en su historia. Los otros fueron el 1 de Juan José Pacho, el 19 de Ricardo Conde, el 18 de Raymundo “Ray” Torres, el 15 de Fernando Villaescusa y el 29 del coach vitalicio Leonel “Coronel” Aldama.

Esquer es nativo del ejido San Sebastián, Sinaloa, a unas horas de Guasave. Comenzó su carrera en la Liga Mexicana de verano en 1977 con los “fantasmas Grises” y en el año de su estreno tuvo cifras de 0-0 y 6.40 en apenas 6 juegos como relevista y con 3 episodios lanzados. Permaneció hasta 1982.

Para 1988 los rugidores hicieron un cambio con los regiomontanos, al enviar al jardinero Antonio “Chispita” Aguilera y a los novatos Retero Picos y Hugo Puente a Sultanes por el pítcher Esquer y el resultado fue beneficioso para las fieras.

De 1988 a 1995, Esquer logró 91 victorias con Yucatán en temporada regular por 38 descalabros para un excelente promedio de .705 y en las series de pléiofs sus guarismos fueron de 5-2 para totalizar con 96 triunfos y 40 derrotas para .706, las mejores cifras en la historia melenuda para un lanzador de brazo siniestro.

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“Meche” es dueño de varias marcas particulares con los rugidores, ya que además de los antes mencionados es líder en juegos completos con 66, cifra difícil de superar por los lanzadores modernos, quienes rara vez completan la ruta de 7 o 9 entradas. Es líder en juegos comenzados con 162, en imparables aceptados con 1,118, tercero en PCLA con 2.82, segundo en blanqueadas con 15, a 3 del líder Gilberto Rondón. Es puntero en total de carreras limpias aceptadas con 371, en entradas lanzadas con 1,184, en ponches con 865 y en bases por bolas con 318.

DSCF8885 Por si fuera poco,  en 1989 y 1992 fue campeón de PCLA de la LMB con promedios de 1.98 y 2.24, cuando tuvo marcas de 16-4 (.800) y 18-4 (.810), en ese orden. Estas cifras también son las mejores en el palmarés de los melenudos.

Esquer permaneció con Monterrey hasta 1998, pasó a Reynosa de 1999 a 2003 y luego estuvo con los Tuneros de San Luis en 2004 hasta su retiro en 2005 después de 27 temporadas y sus números lo elevaron hasta el Templo de los inmortales. Lanzó en 562 juegos, 495 como abridor y en su récord de 217-148 en 116 ocasiones aguantó toda la ruta. Logró 28 blanqueadas y finalizó con 3.54 de PCLA. Sin duda un grande.

...Swing, abanica, buscaba la barda y solamente encuentra la brisa. Chocolate!!!

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Fotos: MAPE Sports

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